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毛海波越洋博客

美国东部住处一景,冬雪飞舞之后,春天就来了

 
 
 

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我遇到的美国出租车司机为何都住别墅?  

2014-02-11 02:24:50|  分类: 新闻内幕 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我遇到的美国Taxi司机为何都住别墅?


        每次来到一个新的美国城市,我第一个接触的人,常是当地的出租车司机,我总搞不懂,我遇到的美国出租车司机,为何都告诉我他们住的是别墅?为什么和我在有些国内媒体上看到的、描写美国出租车司机的报道不一样?
        于是,我也养成了一个习惯,每到一个新的美国城市,尽量不请当地友人或同事接机,除了自己在机场租车,常请当地出租车司机送我们去下榻的酒店,一路上谈天说地,了解当地风土人情和美国出租车司机的真实生活。

每天开6-7个小时出租车就下班
        “我的工作的最大特点是,没自由,但开心。”我在美国加州洛杉矶机场遇到的出租车司机名叫哈瓦,他以这样的词汇来形容他的工作,他来自阿尔巴尼亚,就是那个原来被称为是“中国人民老朋友”、现在和我们没半毛钱关系的“欧洲一盏明灯”的国家,他告诉我有两个儿子,都是来美国后生的,一个念高中,一个念大学,他说自己为洛杉矶的“Yellow Cab(洛杉矶黄色出租车公司)”工作,这是洛杉矶最大的一家出租车公司,哈瓦说经过两次调价,目前洛杉矶地区出租车收费标准是每英里(1英里合1.6公里)2.85美元。
        我们笑着告诉哈瓦,我们当年早知道霍查下去了。
        哈瓦惊奇地说:真的?你们怎么知道的?
        我们说:看报呀?我们看到《参考消息》把霍查排第二个了,新上来人的名字排头叫恩维尔。
        哈瓦说:呵呵……别逗了,恩维尔……霍查是一个人,恩维尔就是霍查,霍查就是恩维尔。
        就这样说笑着,我们和哈瓦不陌生了,哈瓦告诉我们,在洛杉矶,有近10家私营出租车公司,每家负责固定的区域,共有大约3000辆出租车,分别是洛杉矶联合独立出租车公司(United Independent Taxi),San Fernando山谷联合出租车公司(United Taxi of San Fernando Valley),洛杉矶黄色出租车公司(Yellow Cab),洛杉矶贝尔出租车公司(Bell Cab),洛杉矶比弗利山庄出租车公司(Beverly Hills Cab Company),洛杉矶柴克出租车公司(Checker Cab),洛杉矶城市出租车公司(City Cab),洛杉矶独立出租车公司(Independent Taxi),洛杉矶联合柴克出租车公司(United Checker Cab Company)等,约5000名司机。

路上谈天说地了解美国出租车司机真实生活
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经过几个月适应期还算令人满意
        哈瓦说,这些私营出租车公司都接受洛杉矶市府交通部监管,服务品质都可以保证,他的工资就包含在每天的收入中,举例说,从洛杉矶机场到华人比较集中的蒙特利公园市,大约需要70-80美元,哈瓦每次来回路上1-2个小时,每天开3-4次,总计每天开6-7个小时,就下班了,哈瓦赚的钱,扣除向公司交的份钱、保险以及维修和油钱外,每月余下4000-5000美元不等,这是账面上的钱,真正的收入是不对外的小费,这笔收入会达到总收入的30%以上,也就是说,他的总收入应该在6000-8000美元不等。
        哈瓦说他之前在一家公司当经理,几月前公司不景气,他失业了,他不想领失业救济金,因为他觉得美国到处是机会,领失业救济金屈辱,他就和出租车公司签了合同,他说两个儿子也大了,不需要他太太照顾了,他的太太也出门工作,和他两人一起养家,他认为将两个儿子送进公立大学让他们毕业并不困难。
        哈瓦说经过几个月的适应期后,洛杉矶已取消对出租车的限制,并在公共场所悬挂“随手招呼出租车(Hail-A-Taxi)”的告示牌,鼓励大家随时叫车,他形容自己这份工作是蒸蒸日上,他还是满意的。当他听说中国马路常发生交通拥挤时,他的幽默劲也上来了,他说:应该在路两边挂两个大沙发,让马路设计师24小时坐上边,看看底下排队的车,看看他自己设计的什么破马路。

出租车公司接受市府交通部监管保证服务品质
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每天真正的收入是不对外的小费
        我在美国巴尔的摩—华盛顿国际机场(Baltimore-Washington International Airport)遇到的另一个出租车司机名叫阿里,他说自己的工作“很自由,但很不开心”。
        阿里说他经常前来位于华盛顿市东北约53公里的巴尔的摩—华盛顿国际机场(Baltimore-Washington International Airport)候客,这里离华盛顿特区较远,搭出租车前往市区约需50分钟,车资约为70美元,他每次来回路上2个小时,每天开4-5次,总计开7-8个小时,就下班了,他说他每天赚的钱,除了向公司交的份钱、保险以及维修和油钱外,每月余下4000-5000美元不等,同样,这是账面上的钱,真正的收入是不对外的小费,这笔收入会达到总收入的30%以上,也就是说,他的总收入也是在6000-8000美元不等。
        他说华盛顿DC周围有三座机场,但没有一座机场在华盛顿特区内, 这三座机场分别是华盛顿杜勒斯国际机场(国际线和长途国内线)、华盛顿国际机场(国内线为主),以及巴尔地摩华盛顿(国际线和长途国内线),位于弗吉尼亚州的杜勒斯国际机场,离华盛顿特区约43公里,搭出租车至市区半小时车程,车费约45美元,不少出租车司机愿意去那里候客。位于弗吉尼亚州阿灵顿的罗纳德?雷根?华盛顿国家机场(Ronald Reagan Washington National Airport),离华盛顿特区只有约11公里,搭出租车至市区只需20分钟,车费为15~16美元,这一线路不是很受出租车司机欢迎。

不能在路边拦车必须打电话预约
        我们问阿里为什么三座机场没有一座机场在华盛顿特区内,这设计是什么道理?阿里说:“这个啊?是等着入选吉尼斯傻事大全啊。
        阿里说后也笑了,他说和全美一样,华盛顿DC不能在路边拦出租车,必须打电话预约,或到法定出租车停靠区(Taxi Zone)等候,华盛顿把全市划为5个大区和27个小区,大多数出租车没有计价器,车费根据所经过的区域数量而收,同一区域不分远近,与行驶里程无关,收费是固定的,车资按经过区域收取,1区5.5美元,2区6.9美元,3区7.9美元,尖峰时段(7点~9点30分、16点~18点30分) 追加1.25美元,携带1个以上行李箱搭车,每件加收50美分,2人以上搭车,第2人起每人加收1.5美元,小费约为总价的20-30%。
        阿里说自己来自匈牙利,英语不太好,和客人沟通会出现困难,他选择位于华盛顿市东北约53公里的巴尔的摩—华盛顿国际机场(Baltimore-Washington International Airport)候客,好在现在有卫星定位,他不担心找不到路,他谈吐温和,避免了许多矛盾,常有老客人私下和他定接机时间,他说自己有一个儿子和两个女儿,都是移民美国后生的,最大的女儿念高中,最小的儿子念初中,他为华盛顿DC的 UNITED CAB Co工作,这是华盛顿DC较老的一家出租车公司。

有卫星定位不担心找不到路
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城市出租车数量都经过精心测算
        我们在纽约肯尼迪机场候客遇到的出租车司机名叫乔治,与哈瓦及阿里不同,他说自己的工作“很高级,很时髦”。
        乔治说自己和美国许多大城市的出租车司机一样,不是白人而是来自非洲的黑人,他听说我们来自中国,就告诉我们他有两位中国朋友,他说自己来自赞比亚,最初是拿学生签证来美国读书的,为了孩子的教育和赚钱,他移民美国十九年了,问他英语为什么这么好,他说来美国后学的,他说自己有硕士学位,他还能讲法语和西班牙语。
        他说自己喜欢打枪,他曾和两个中国朋友一起比试枪法,第一个中国朋友在10米距离的花瓶上放一个苹果,抬手一枪就将苹果打碎了,这个中国朋友吹了一下枪口说:I'm 佐罗。第二个中国朋友在10米距离的花瓶上放一个樱桃,抬手一枪把樱桃打碎了,也吹了一下枪口说:I'm 007。乔治在10米距离的花瓶上放一粒芝麻,抬手一枪把花瓶打碎了,他也吹了一下枪口说:I'm sorry……
        乔治笑着说纽约的出租车数量是经过精心测算的,车牌受到管制,20世纪初,纽约市有出租车1.9万辆,1937年,纽约市政府实施出租车“牌照制”,由市议会以立法手段确定,一张牌照10美元,到了1938年,共发出12187张牌照,这一数字至今没变,但可以转让或出租,现在每张牌照价格达30万美元,拍卖价格达到70万美元,如果想在纽约开一家出租车公司,就得贷款买车牌,大多数出租车司机选择给出租车公司打工。

大多数出租车司机选择给出租车公司打工
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纽约出租车业年收入超10亿美元
        乔治说自己很爱纽约,对拉登派人来纽约撞世贸大楼愤愤不平,为了平息他的火气,我们“安慰”他说:那个拉登本来想来中国捣乱的,可是他到上海上空一看,嗯,还算热闹,留着让我赚钱。飞到北京一看,嗬,文物古迹很多,还有清真寺,不炸。转身到了天津,天津正在大兴土木拆楼盖楼,飞机驾驶员说,没什么古迹,炸吗?拉登说:“这不是炸过了嘛,这么破破烂烂的 。” 于是转身飞到了纽约上空……
        乔治听了笑个不停,心情好很多,他说世贸大楼被撞时,很多纽约出租车司机放弃营业,前来救援,他说在纽约,一辆出租车通常租给两名司机轮班驾驶,纽约出租车分为电招车(Limo)和普通车(Taxi)两种,电招车是打电话预订的车,车型较好,林肯城市牌轿车(TownCar)、奔驰、宝马都有,普通车绝大部分是“皇冠?维多利亚”牌轿车,另外还有福特迷你面包车、本田奥德赛轿车和少量雪佛莱轿车,雪佛兰Caprice和福特维多利亚皇冠最大特点是舒适,多数人有种坐大船的感觉,出租车颜色由市政府统一定为黄色,1.5美元起价(晚上8点以后是2美元),接下来按每公里0.8美元计算,全行业每年收入超过10亿美元。
        乔治透露说纽约出租车司机的月收入大概在4000美元左右,同样,这是账面上的钱,真正的收入是不对外的小费,这笔收入会达到总收入的30%以上,也就是说,他的总收入也是在6000-8000美元不等,他说司机每天账面上能赚到300美元左右,一天活干完,只需回到公司交纳80-90美元的租赁费,剩下的钱扣除油费,加上小费全是自己的,他的说法得到纽约市的一份政府资料证实,纽约出租车司机平均年收入是90747美元,运营开支达41215美元,也就是说,纽约出租车司机账面上平均年收入是49532美元,不包括20-30%小费。

一天开车超过12个小时吊销执照
        乔治说目前在纽约市有近2.5万名出租车司机,全部来自90多个国家和地区的移民,由于人生地不熟,常会出现意外情况,乔治告诉我们一个笑话:
        几年前,有个坐出租车后排的乘客,想问司机一个问题,他拍了一下司机的肩膀,司机惊叫着,汽车冲上了人行道。
        司机惊魂未定地问:你拍我干吗?吓死我了。
        乘客道歉说:真不知道只是轻拍一下,你也会受惊。
        出租车司机说:你不知道,今天是我第一天开出租车,过去五年,我一直是开出殡车的。
        乔治说完笑个不停,他说纽约市政府为了规范行业风气,制定了严格的惩罚制度,最高罚款额为1000美元,车内吸烟和态度恶劣者将罚150美元,车内打手机者将罚款250美元,同时,对出租车司机实施犯规计点制,如果司机18个月内被扣5分以上,会被吊销执照1个月;如被扣8分以上,会被彻底吊销执照。
        “惩罚制度这么严,司机们会有什么反应?”我们问乔治,乔治回答说,针对市政府的惩罚制度,2.5万名出租车司机创建了“纽约出租车司机联合会”,这一联合会帮助他们和市政府及老板谈判,每当司机感到委屈时,就把情况反映给联合会,联合会就以号召1.3万辆出租车司机罢工给市政府及老板施压,例如,纽约市政府要给所有出租车安装GPS系统和信用卡支付系统,司机们反对,他们认为这有侵犯隐私权之嫌和扣除2-3%的手续费的损失,纽约市政府及老板只得通过联合会和出租车司机协商。
        乔治笑着说在美国做出租汽车司机容易,只要在方向盘上挂块骨头,小狗都能开。他说只需先学习20个小时的课程,然后进行有关交通、城市、地理、自卫、措施等80个问题的考核,就能获得执业资格证书,接下来是体检,再查驾驶记录,看有没有酗酒或肇事记录,随后和出租汽车公司签合同,合同可以签一天,也可以签几年,签完合同可以把车开走,不用交押金。
        但是,无论多么容易或者每天是不是赚钱,按照美国法律,出租汽车司机一天开车不能超过12小时,出租车上大多安装了检测仪,如果违犯了法律,每月例行检查被电脑发现,司机的执照会被吊销,法律对此的解释是为了保障出租汽车司机和乘客的安全。

合同可签一天也可签几年签完合同把车开走不用交押金
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收入属中等不算白领或富人阶层
        以上几位我在美国各机场遇到的出租车司机,收入都属中等水平,不算白领或高收入富人阶层,他们有没有经济能力住进别墅,答案似乎是否定的,但事实却偏偏和我在中国有些媒体上看到的不一样,这些出租车司机全部住进了别墅,哈瓦在7年前就买了别墅,阿里在3年前就买了别墅,乔治在5年前买了别墅,这是为什么呢?
        为了找到正确答案,我反复地和出租车司机聊他们的收入和支出,一次又一次的闲聊中,我终于找到了答案,原来,有条件住别墅的原因,并不是这些出租车司机的能力有多大,而是这个社会的消费结构帮了这些司机的大忙。
        根据《今日美国》统计,美国物价极低,福利却相对好,普通工人一年工资就能买一台奔驰或宝马,2010年,美国平均年收入税前是43104美元,虽然看上去不高,但由于美国人并不是全部年收入要交税,退休金,养孩子,买医疗保险等都可免税,许多美国家庭不担心税后收入不够养家。
        根据美国联邦税务局提供的公式,美国5万-6万美元年收入的成年人,要交联邦税7000美元左右,州税2000左右美元,社会安全税2000美元左右,残疾人税500美元左右,联邦老人医疗保险税2000美元左右,但美国人通常会在会计师指导下,通过各种合法支出项目,向税务局提出充抵税款,充抵后的年收入大约为45000美元左右,由此美国每个成年人的税后月收入,应该在4000美元左右。

美国人不太烦心老了以后的生活
        美国劳工局统计表明,全美出租车司机年平均收入为$22,400,我们知道,这并不包括小费,按照服务业的收入推测,小费的收入有时比工资还要高,而且这部分是属于现金收入不用交税,也就是说,全美出租车司机的年平均收入,应该是$22,400 x 2 或3 = 4万至6万美元。
        这4万至6万美元是美国一个出租车司机的年收入,如果一个家庭中,夫妻两人都工作,两个人的工资加起来,年收入应该是8万至12万美元,月收入是8000-10000美元左右,你可以想像,一个美国家庭如果月收入是8000-10000美元左右,一年存下4万美元,应该不是一件难的事情,我们这里可列一下美国家庭的各项支出,就可一目了然。
        根据《今日美国》统计,美国大部分人最大的开支,是租房子或者交房子按揭,这些支出占月收入的百分之二十到三十。买菜吃饭很便宜,全家每月300-600美元吃得嘴角流油。生活服务费如水电煤气垃圾,有线电视,宽带上网之类,每月100-200元。交通费如开车油钱,每月加四次油150-200美元。美国法定每个孩子可上公立学校,从小学到大学,学费每年几百元,可以忽略不计,家长要负担的是课本费,只有上私立学校,才会出现巨额学费帐单。美国看电影每张票7美元,早上进去,晚上出来,里面几十个放映厅,让你看个够,等等,不一一例举。
        我们再看看美国人最大的医疗保险开支,很多美国家庭不担心医疗保险开支过大,因为很多企业会包揽医疗保险,这是美国文化的一部分,许多公司不仅包揽员工太太和孩子的医疗保险,甚至连员工父母的医疗保险也包揽下来,如果没有医疗保险的美国人患病住进医院后,只要证明年收入25000美元以下,就可由政府埋单。更有甚者,美国政府还订出一个法典,所有美国人不需担心退休后没钱用,只要你在工作年份交税满10年,退休后就可收到政府寄给你的补贴支票,每月几百元至几千元不等,寄到你老死为止。

买房在日常生活中的地位是首位
        以上种种低支出高保障措施,使得美国人不太烦心老了以后怎么办,许多人常会花钱去酒吧,去登山,去潜水,去滑雪,去打猎,去出海,去钓鱼,去养马,去开飞机,去自驾游,去出国游,等等,美国人成了世界上最不会存钱的老百姓。
        但是,再不会存钱,买房在日常生活中的地位还是首位的,美国别墅价格在20万美元-80万美元左右,各州别墅价格高低不等,高的几千万甚至几亿美元,低的20万美元上下,只需存一个人的工资,一年存下4万美元,5年存下20万美元,大多数美国出租车司机,就能住上让他们心仪的别墅。




        美国别墅的概念:有独立的60000至10000平方英尺土地、有前后花园,中间落着一栋面积达1000-2000平方英尺的三房一厅、一卫、一厨、一车库、一饭厅的住宅。

        《美国人和我们住的有哪些不一样?》
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