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毛海波越洋博客

美国东部住处一景,冬雪飞舞之后,春天就来了

 
 
 

日志

 
 

我在美国买名车的故事  

2011-02-04 23:03:53|  分类: 心醉美洲大陆 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我在美国买名车的故事


       我在美国买名车,不是以此为业,或是钱多到没处花,而是为外出采访的属下添置代步工具。
       每次买车,逃不了买我们中国人推崇的美国三大汽车公司的名车,预选一次,就如同背诵一遍三大汽车公司的家谱,顺过来倒过去不会搞错,如通用汽车公司的雪佛兰、别克、悍马Hummer、旁蒂克、凯迪拉克、欧宝、萨博、土星Saturn、大宇、奥兹莫比尔、霍顿、沃克斯豪尔。福特汽车公司的福特(Ford)、林肯(Lincoln)、水星(Mercury)、阿斯顿.马丁(AstonMartin)、捷豹(Jaguar)、马自达(Mazda)、沃尔沃(Volvo)和陆虎(Land Rover)。克莱斯勒汽车公司的梅赛德斯.奔驰、克莱斯勒、吉普Jeep、道奇、迈巴赫、smart等。
       不过,不买这些名车,我在美国也买不到一辆没有名的车,因为我们中国人已把人家大大小小的车,都封为名车了,反观我们国家,却没有一辆我们可以称之为名车的车,这种现象让人困惑,也让人纳闷。
       困惑也好,纳闷也好,那是关起门来思考的事,身边的朋友不会管你三七二十一,他们想买车时,还是会来找你,因为你买车多了,自然有经验和名气,尊重你的想法就成了必然,空闲时的我,常被邀请移动尊躯,一起去车行,挑选他们情投意合的车,有时新到一州办事,刚下飞机,开车来接我们的友人就在车上提出请求,此行能不能抽个空,帮他完成买新车的心愿,于是,时间不够,凌晨1至2点,驱车前往车行。

这是遍布全美的卖车行(car-dealership)夜景之一 
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 这是遍布全美的卖车行(car-dealership)夜景之二
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                                                                      理解
       黑夜中的美国车行,灯火通明,数百辆乃至近千辆名车在灯光的照耀下闪耀着诱人的光芒,露天而建,风格鲜明,广阔如足球场的美国车行,除了车进不去,人可随意进出,一行人泊车路边,漫步进入车行,一路游逛,一路欣赏,欢声笑语,自由自在,最后看定一辆车,记下车名,商量明天来办手续的时间。
       这时的我,耳闻夜空吹来的风声,置身浩瀚车海中,头顶眨巴着眼睛的星星,那种浪漫主义情调,往往会让我感慨,我想,这么多的中国人在美国和世界各地“乐不思蜀”,他们并非都是情淡义薄之人,一位旅美华人说:人生宝贵,莫过于各种各样的体验,体验越丰富,人生越完美,美国和世界各地丰富多彩的视觉,触觉,味觉,感觉,听觉,嗅觉享受,应该是他们“乐不思蜀”的重要原因之一,在美国或海外生活久了,或许能对他们的心情更为理解。
       理解他们了,就会帮忙到底,看车第二天,常受他们邀请前往车行办手续,不少车行老板和我熟识,看在我面子上,开出的车价往往比市场价低几千美元,由此一进车行,老板和朋友就成了朋友,气氛融洽,买车速度也加快,从进车行到出来,只需1个多小时,快得让许多专做汽车买卖的朋友也吃惊,他们说,有你在,买车过程就像买菜一样,我听后心里直乐,抵美十几年,自买和帮人买过的名车不下50辆,今天的我,买车如票友听老戏,你台上的角儿一开腔,就知道你要哼哪段西皮二黄,不管你翻来覆去怎么哼,所有的曲调有我这个老票友在,怎么也不会有荒腔走板现象发生。

这是遍布全美的卖车行(car-dealership)日景之一

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                                                                      私车
       中国这么多记者中,有我这种体验的不多,我得天独厚在美国,除了“计划经济”中的买公车及帮友人买车外,也有“市场调节”,所谓“市场调节”,就是腐朽没落的生活方式对我个人的进攻,每次进攻,我抵挡得住,就抵挡,抵挡不住,就投降,学古代和尚的办法,酒肉穿肠过,佛祖心中留。
       面对汽车“佛祖心中留”的结果,就是没缘由添了好几辆私家车,记得有辆私家车,当时属日本丰田车款中最高档次,而价位恰逢节日走低,一见钟情买下后放在好友家中车库内,以备我路过此城时使用,谁知那位好友家中来往名士如过江鲫,每人看到那辆车都想试一下,于是,那辆车的车头,很快被撞裂一个口子,水箱坏了还不算,钢结构的底盘也变形,滑稽的是,车撞坏后,他们竟然在电话中给我“报喜”,说她是自动裂开的,说她在好友家中一心一意等我回去,等到花儿也谢了,也没等到我回去,又偏偏这么多人喜欢她,无奈之下,她一头撞向南墙,自我毁容,只为保持住她自己的贞节,朋友们叫我封她一个称号,叫她“烈性贵妃车”。
       这种笑话只有中文系毕业的人才讲得出,我明白这是高级道歉,只能笑纳,中国旅美华人中,会耍嘴皮子的多,你如果把每件事每句话都纠真,每天都要被“气”破肚皮,最好办法是赶紧转身,再去看或者买另一辆私家车,结果也不会不是一见钟情,你说我对自我毁容的“烈性贵妃车”没有情意,我也不生气,因为我对车的感觉已像穿衣,根据实际需要了,和今天身在祖国的同胞把车看成全家或个人的“命根子”不太一样了。

这是位于美国亚特兰大一汽车经销商的停车场一景

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这是遍布全美的卖车行(car-dealership)日景之二
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                                                                     历史
       我买车的历史,可上溯到上世纪90年代,那时的上海新闻界还没人敢公开“腐朽没落”,我这个爷爷和父亲辈都有人为他们开车,本身又和美国搭界的《新民晚报》记者,就成了第一个吃螃蟹的人,我的那辆车成了上海新闻界第一辆以记者个人名义买的私家车,那辆车的发动机来自德国,声音清微得犹如少年的呼吸,质量一流,特别是牌照,A牌加K号,由此引来很多人“关心”,甚至以组织名义“了解”我这个当时还只是副处级干部的买车过程,很多人“关心”我的车牌是不是和政府哪个特殊部门有联系,我为此写了好几页说明书交给上级,那几页说明书一路上报,一路过关,我的内心也一路犯嘀咕,为什么买了一辆车之后,“关心”你的眼睛如霓虹灯般“闪烁发光”,这种中国特色也算人生体验?
       好多年后,上海新闻界买车之风开始盛行,有私家车的观念为人接受,人们不再回忆起当年那个和美国搭界的记者为什么会买车,人们也不再关心那个记者今天开的又是什么车,人们也不再能随意叫那个记者写好几页说明书了,因为那个和美国搭界的记者已远离他们这些“关心”的眼睛而常驻美国了,四霓虹灯般闪烁的眼睛看不到了,美国买车的经历在我的生活中出现了,买车的经验越积越多,别人买车,要花几天时间,我买车,几小时足够,美国买车的门道我说不上经验丰富,也可说是了如指掌,所以今天在这里写上几句话,爱车族们如有兴趣,可以留以备考。

这是遍布全美的卖车行(car-dealership)日景之三

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                                                                      找车
       美国买车,先要学会找车,找车不需要学问,就象找爱人,找错,找对,都是缘,所谓诀窍,就是你要知道你的爱人在哪里,你不能跑到菜市场里去买一辆丰田车,如果菜市场能买到丰田车,那日本丰田汽车公司,一定受金融风暴影响,兼做菜市场业务了,如此波音公司,通用公司等也一定都跑到菜市场里去抢业务了,到时候菜市场里,不仅能买到汽车,说不定还能买到军舰大炮和美国隐型飞机了。
       所以,找车,就要找对地方,这里告诉你一个方法,省心,省力,也省时,找新车或二手车,手到擒来,这个方法就是上网,网址如下:
       http://www.craigslist.com
       这个网址上面,有美国及邻近国家很多车商24小时叫卖他们的新车,也有很多人拍卖他们的私家车,不少好车才出厂3至5年,开价5000至8000美元,价位之低,很是诱人。
       第二个方法就是翻开电话黄页,到当地的电话薄中去找,那里面车商云集,你可随意挑选,选好了,登入如下网址:
       http://www.google.com
       再点一下maps,输入你的地址,再输入车商的地址,google就会自动给出你一份详细的路线图,你把它打印出来,按图去找,就可找到卖车点。
       找到卖车点,不用担心找不到北,因为那里有卖车郎在第一时间陪你看车,详说各类车的优点,也会说一些不是缺点的“缺点”,当然,也有可能是白墨或意大利女郎前来迎接你,你要提高警惕了,不要车没买好,先拜倒在卖车女郎石榴裙下,当然这是笑话,因为美国车商,选用女郎为你讲解,只为给你好感,买车过程愉快,决无做“红娘”之意,如果所有客户都看上卖车女郎,车行老板就可改行开“婚姻介绍所”了,如此一来,全美国一面面“红娘为你择佳偶”的大旗,在各个大城小镇的高速公路边上的车行门前飘扬,美国这个汽车王国就不存在了,变成一个“婚姻介绍王国”了。

这是美国车商选用女郎为你讲解,给你好感,买车过程愉快

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有这样的卖车女郎为你讲解,这车也不要买了,因为必付高车款给车商不可
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                                                                      挑车
       以上说笑而已,无非是告诉你进入车行后,尽可放心挑选,无需担心上当受骗,满眼的新车和二手车,都值得你去选,原因除上所述之外,还有ABC:
       A、新车质量,罕有问题,不要听人胡说八道,杞人忧天,我在美国十几年,只听到过一例新车质量问题,出问题的车,有专门叫法,叫柠檬车,大多是软件问题,这类车,修不好的,上上之策,及早退车,因为美国买车法规定,15日之内,新买的任何车都可无理由退车,除此之外,你买任何车,就如电影《地雷战》中老大爷半夜敲着锣,吆喝一声:平安无事啰。
       B、受骗上当之类的事,在美国是稀罕事,概率低到忽略不计,你不会那么幸运正好中头彩。
       C、二手车有质量问题,车商会如实告知,这是法律规定,软件问题,和车商无关,因为它们出厂时就存在,和骗你不骗你不搭界,更主要的是,美国住房条件好,别墅是常住房,他们称之为House,我们引以为豪的公寓,他们叫Apartment,是美国穷人住的,再差一点叫Condo,就是小高层,是用来出租给流动人口住的,但无论哪一类房子,都按法律规定给住户备好了车库,美国人因此每家每户都有2至4辆车,都有车库作保养。
       因此,美国人买车,没有高档和低档之分,仅是代步工具,大多数家庭的车,都是福特、丰田、凌志、宝马、奔驰,尼桑等,很多人开着豪华跑车载着他们的家人走亲访友,也载着他们维修住家用的水泥等货物来回运输,他们的车,随着他们生活重点的转移更新换代,从他们手上买的车,大多只开了3至5年,绝大部分没有任何碰撞,运行情况很好,无论是买新车,还是买二手车,你都无需担心自己的专业能力,你只要找对了车行,一脚踏进去,你的“爱人”准在里面,心急如焚等着你领她回家。

这是专卖箱型车的美国卖车行(car-dealership)一景

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                                                                      识车
       但是,美国买车,也要学会识车,所谓识车就是考虑自己该买哪国造的车,是买美国车,欧洲车,还是日本车,很多人说,日本车轻,省油,美国车重,吃油,这是笑话了,因为这种说法是当年小日本的车为进美国市场,打出来的广告,屈指算来,离今天50多年了,老黄历了,如果这么多年下来,美国人还是造又重又吃油的车,那美国人一定有哪一根神经搭错了,而且一搭错,就是50多年,可能吗?
       其实,无论美国车,欧洲车,还是日本车,都有很好的质量,有人说,欧洲车,以后维修时配件贵,维修成本高,这是盲人摸象,不知所云,因为汽车业最大竞争,是售后服务,欧洲车登陆美洲市场几十年了,还会不降低成本,提供便宜配件给美国人,那欧洲人也一定有好几根脑神经,搭错到脚趾头上去了。
       所以,抛开恨小日本的心理,买哪国车都行,至于买哪一款车比较好,你可去一个专门评述汽车综合指数的网站看看,它的网址如下:
       http://www.autos.msn.com
       美国市场上能买到的车,它上面都有评价,个人的,专家的,应有尽有,你看中哪一款想买的车,你就去读读大家的意见,大家都在上面真心诚意告诉别人,哪一款车容易出问题,出哪些问题,大的还是小的,你比较一下,确定自己适合哪款车型。
       接下来,你可抄下想买的车的vin number,上网查询它的状况,网址是:
       http://www.kbb.com
       因为,在美国,每辆车都有一个vin number,有了这串数字和字母,你就可以查清每一辆车的“历史问题”,如果它有。
       但千万注意,网上卖瓜,自卖自夸的虽然为数不多,但有,你要用脑袋思考,不要用头发思考,不然,领回来的姑娘,不要说脚上长了点湿气,背后长了块红癣,就是屁股后面长根小尾巴,也不是没有可能,当然,这是笑话了,领回来的如果真是一位屁股后面长尾巴的姑娘,我们就要恭喜你了,你中头彩了,说不定她姓孙,是齐天大圣孙悟空的第888代孙女呢。

这是专卖雪佛莱车的美国卖车行(car-dealership)一景

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                                                                      预算
       中头彩是难得的,但预算是每个人要面对的,美国买车,预算先行,你的经济能力,决定了你能买哪一款车,我的经验无法给你作参考,因为我买的车,大多是公车,预算确定,不允许机动灵活,每次只要盯住车价,进入车行,按价找车,很容易,但对非公款买车者来说,预算的诀窍,你要稍微费些心思,懂多一些。
       一般说来,预算和以后要付出去的维修费成反比,大约在5%-30%之间,预算越低,今后要付出去的维修费就越高,预算4000美元,你今后2-5年,要付出的维修费大约是30%,即1200美元,车子的里程数越低,车子越可靠,在没有发生外来碰撞等意外情况下,预算定高1000美元,可少烦心车子本身带给你的意外30%。
       美国人买车,大多贷款,他们相信人生苦短,及时行欢,因此他们常常没有预算,喜欢就买,价再高,去贷款,中国人就不这样,中国人习惯一次性付清,心里踏实,这种习惯和主流社会格格不入,往往享受不到美国贷款制度带来的好处。
       美国贷款制度程序简单,买车时,出示社会安全号,这个号码,可以查到你的信用分数,你平时懂规则的,不象在中国时朝令夕改,或者朝秦暮楚,你和美国社会的金钱往来记录,分数就会很高,车行就可协助你,以你这个号,向银行申请贷款,你想买一辆福特车,车价30000美金,你的金钱往来及信贷记录良好,银行就同意你首付为零,5年还贷,利息1%至2%,每月付400-500美元,这样的月供,和美国人的工薪阶层,一个人每月收入3000-5000美元,一个家庭每月收入6000-10000美元比较,低到不可思议,因此,有的美国人买车,夸张一点说,就象上海人买一包无锡瓜子来磕磕,磕完了,把瓜子壳一扔,再去买一包来尝尝,这次不是买无锡瓜子了,而是买城隍庙五香豆了。
       有的中国人,带着中国大陆人的习性,对奔驰车情有独钟,也没问题,一辆奔驰越野车少则4万美金,多则7万美金,5年按揭,每月付800至1000美金,这样的月供,放在每月收入6000-10000美元的家庭身上,都可以开奔驰车,所以美国奔驰车,不一定都是富人开,因为贷款制度带给大家的好处具有超越阶级性,它让任何人有机会去享受原本要累积几十年才能获得的梦想生活。
       正因为如此,很多人抵挡不住“糖衣炮弹”的进攻,越来越“腐朽没落”,你和他做思想政治工作,做到他打磕睡了,也没用,因为人不能懂得腐朽,一旦懂了,就没救了,属下很多记者,就是如此,一个个都是酒肉经常穿肠过,佛祖是不是心中留,天晓得。

这是专卖福特车的美国卖车行(car-dealership)夜景之

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                                                                      过户
       最后,在美国买车就剩过户这一手续了,过户有学问,也没学问,学问在它的效率,只要出国前和国内政府部门打过交道的人,就会说,在美国买车,过户,没有学问,因为对比之下,美国办事很规范,效率太高,连傻子也可以像你一样办成过户的事。
       美国社会的管理软件,值得中国学的太多,美国政府把自己的角色定位为“服务”,而不是像我们把政府的角色定位为“管理”,我们这一特性,决定了我们的老百姓进政府部门办事,很难保证老百姓不是一个贼,不得不防你,美国就不必担心老百姓是不是一个贼,就以办理过户手续为例:
       如果你想过户,只要是新车,不劳你操心,美国车行会向美国车辆管理局为你办好一切手续,你买的新车,你先开走,临行前车行会给你一张纸,上面写了你的车是新的,正在办理牌照事宜等字样,让你放在车后窗位置上,以备警察看见时查询。 
       但是,你的车崭新铮亮,警察一看就明白,你刚买了新车,正“鲜格格”盼着人来分享你买新车后的喜悦,警察懒得让你“鲜格格”,只有一种情况,警察会把你拦下,那就是你是个新手,把车开上高速公路,他会在后面鸣警报,叫你停到路边上,给你一张罚单,上面的原因不是超速行驶,而是你开得太慢,因为高速公路上的标准行驶速度是70英里/小时(相当于90公里/小时),如果你按中国速度开慢了,只开了40英里/小时(相当于50公里/小时),你就要吃这张怨枉罚单了。
       因此,美国开车,不是一慢,二看,三通过,所有路段,必须看路边的指示牌,按它的指令驾驶,如此,你才可把车安全驾驶回家,过1至2个星期,你就可从邮差手里接收所有文件,包括汽车牌照和DMV注册文件。

这是专卖吉普和道奇车的美国卖车行(car-dealership)一景

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                                                                      DMV
       所谓DMV,就是美国车辆管理局缩写,它在全美各地都有办事处,它的全称是Departmentof Motor Vehicles。
       如果你买的是二手车,你就要自己先买车保险,没有车保险,美国DMV不给你上牌照,买车保险过程很简单,你只要从任何人那里问一个agent的电话,然后打电话告诉agent,你要买保险,你把你的驾照号码,车的年份及型号,vinnumber等信息,在电话里告诉他,他十几分钟后就会给你一个价,一般是350美元半年,或者560一年,然后他传真给你一些表格,你签字后传真给他,再把信用卡号码报给他,几分钟后,agent就会传真给你买了保险的临时文件,全部过程不超过1小时,接下来,你就拿着汽车保险的传真文件,和车主约定一个地方,去DMV办手续。
       美国DMV办理一切有关民用汽车的问题,如:机动车辆的登记、更新和事故处理,负责驾驶执照的发放、更新;申请美国驾驶执照等,美国的ID卡也由美国车辆管理局办理,每个18周岁以上的美国公民或合法的外籍人士,都可以随时去美国车辆管理局部申请驾驶执照。美国车辆管理局开放时间:每天24小时,每周7天,提供的服务包括:网上预约、发动机测试、车辆登记证和驾驶执照更新、选择个性化车牌、更改登记地址、透过安全的转帐交易缴交学费、下载MP3音频驾驶手册学习美国交通规则等,它的业务有:
       1、负责将驾驶员被法院判决后违章的计点数,记录到驾驶证档案中;
       2、负责车辆发生交通事故进行记录,一种相当于报废(SAVING)的记录;
       3、美国车辆管理局负责车辆交易的税收,和交易监督。
       4、美国车辆管理局负责办理驾驶员身份证明。
       你进美国车辆管理局大门后,就要领表登记,然后到窗口前递交给车辆管理局工作人员,同时递交上去的还有你手中的其它文件,他们会复印原车主的驾照和你的驾照,以及你购买保险的文件,随后当场把一套牌照发给你,你跑出门后把它们按装到车前和后面就行了,办理这事的费用在50至100美金,整个过程要不了15分钟。

这是专卖二手车的美国卖车行(car-dealership)一景

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                                                                      结语
       至此,你买车的所有手续都完成了,接下来你要做的事就是马上开着刚到手的车,去附近任何一家加油站,请他们洗一下车,上些蜡,把车擦得亮亮的,再加满汽油,随后,你就可驾驶上你的爱车,到你的朋友那里炫耀一番了。
       等到你垂垂老矣,自买和帮人买过车的记录也达到50辆以上时,你也可写一篇《我在美国买名车的故事》的文章, please let me know,我一定拜读。

 

 

       2009年1月20日记于华盛顿,2011年1月31日修改于香港

 


这是芝加哥工作时的最爱,2003年坐驾林肯(Lincoln)

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