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毛海波越洋博客

美国东部住处一景,冬雪飞舞之后,春天就来了

 
 
 

日志

 
 

走访即将关闭的美国鸦片谷  

2009-07-17 04:16:10|  分类: 心醉美洲大陆 |  标签: |举报 |字号 订阅

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走访即将关闭的美国鸦片谷


       美国加州,有一处神秘的山谷,名叫Antelope Valley California Poppy Reserve,她就是闻名全球的美国鸦片谷。
       之所以会叫她鸦片谷,因为她是美国最大和唯一的罂粟保留区,属国家自然保护区和加州州立公园一部分,若问她为何被“藏娇”在加州“深闺”中,她就会出示1903 年加州议会通过的决议案,上面明确写着:加州州花,罂粟花。
       加州人对罂粟花情有独钟,1890年,Mariposa lily 和 Matilija poppy被罂粟花击败,1903 年,罂粟花被加州议会正式任命为州花,每年4月6日这天,加州人就会为她举办声势浩大的罂粟花节(也就是老一代旅美华人俗称的加州鸦片节),至今已风雨无阻举办了106届。


这是美国鸦片谷标志性立牌
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       鸦片谷的名声,传遍了世界,1994年抵美办新民晚报时,就一直想找机会去看她,却因各种原因始终没能成行,一晃十多年过去了,这几天正在加州开会,却被加州州长施瓦辛格语带哽咽的宣布吓了一跳,为削减财政开支,应付加州高达240亿美元的财政赤字,不少州立公园即将关闭,名叫Antelope Valley California Poppy Reserve的鸦片谷也在关闭名单之列。
       这一消息对我来说真的坏透了,来美这么久,每次抵加州都是行色匆匆,今天她将被关闭了,我却连她的面也没见上,心里实在有些不甘,因此隔天早晨天刚蒙蒙亮,我就起床了,冲了个热水澡,把一箱冰可乐和一打面包往车后座一扔,车子引擎一发动,就急急忙忙驶向Antelope Valley California Poppy Reserve去了。


这是美国鸦片谷以西15英哩处的蓝卡斯特市
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这是蓝卡斯特市当年举办罂粟露天狂欢节的火车站
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这是蓝卡斯特市的纪念建筑
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这是蓝卡斯特市的街道一景
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来自全美及世界各地的人们,带来各自的手工饰品,在这里搭起各式摊棚,架起云霄飞车,举办各种花展和花市



       清晨的加州,太阳刚刚跃上地平线,天空中色彩斑斓,异常秀美,空气中湿气很重,有些寒冷,我把车窗摁上,打开车载收音机,美国著名歌手Frank Sinatra演唱的歌曲《Fly Me to the Moon》立刻回荡在车箱中,这首歌是美国作曲家Bart Howard的经典之作,美国宇航局曾把它通过阿波罗飞船送上月球,成为在月球上播放的人类第一首歌曲,歌中唱道:

       Fly me to the moon
       带我飞向月球
       And let me play among the stars
       并让我在群星之间嬉游
       Let me see what Spring is like On Jupiter and Mars
       让我看看在木星和土星上的春天是怎样自由
       In other words. hold my hand!
       换句话说,请握住我的手
       In other words. daring. kiss me!
       换句话说,亲爱的,吻我
       Fill my heart with song
       让我的歌声充盈心头
       And let me sing forevermore
       并让我停不了歌喉
       You are all I long for
       你是我所有的渴求
       All I worship and adore
       我所敬仰与热爱的所有
       In other words. please be true!
       换句话说,请真心对我
       In other words. I love you!
       换句话说,I love you

       我把车速加快到法律允许的最高时速,约每小时80-100英哩(计130-160公里),从圣博拉帝娜市出发,通过10号高速公路接口,穿进5号高速公路,再转接14号高速公路,一路冲刺,马不停蹄近3小时,看到前方路牌出现了Avenue1字样,车载卫星导航器指令我,下高速公路的时间到了。


这是鸦片谷即将到了的路线示意图
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       我让车子驶离高速公路,车头转向西方,继续向前行驶了15英哩之后,我的眼前出现了一片从来没看见过的景观,一大片隐隐约约的花海,在远处起伏连绵的群山中曼舞,我对自己说鸦片谷到了。
       我在访客中心(Visitor Center)外把车停下,进去里面要了一张免费地图,这是我走南跑北了解到的“美国规律”,任何地方,美国都有免费地图可取,上面分三大类内容:景点指南,吃饭指南,娱乐指南,这么多年下来,我身边积累了一大箱美国各地的免费地图,我想等我老了,我可以开一个美国各地免费地图展览,把我足迹踏到过的美国大城小镇展现在人们面前。


这是从远处可眺望到的鸦片谷的Visitor Center
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       现在,我已通过免费地图,确证自己已来到了鸦片谷的鼻子底下,因为免费地图告诉我,罂粟花保留区内只有这一家Visitor Center,这里有一些历史介绍和风景明信片,以及一间影片放映室,这里也是唯一能找到洗手间的地方,罂粟花保留区内沒有食物可买,如果接近吃饭时间,就要在这里先解决肚子饿的问题,并准备好充足的水,这样才不至于在接下来口渴时找不到水喝,但这一切对我来说已不重要,因为我已按惯例带好了饮料和干粮。


这是从近处可看到的鸦片谷的Visitor Center
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       我把车停在11510 W. Lancaster Rd. Lancaster California的停车场内,我这时看到了保留区停车场内的收费告示,上面写道:
       停车场收费为5美元/每车,每辆车上有1名62岁以上老人,收费为4美元,每辆车上有残疾人或尊敬的老兵,收费为2美元,学校团体免费,只须预先登记即可……
       我看着这一收费告示,有几分钟没有离开,它上面显示出来的内容让我有些感慨,难怪不少州立公园即将关闭,老人和残疾人或尊敬的老兵,还有学校团体,不是免费就是少收费,这一保留区怎么能长久维持?只能靠州政府拨款了,而州政府每年要获得州预算又特别难,必须要经过广大选民选出来的州议会批准,如果多出一笔州议会认为不该花的费用,比如出国考场,购买礼品,待客宴请等等,就会导致整个预算案没法通过,这是逼着州政府不能浪费纳税人任何一分钱。
       这次看来,州政府是真没钱了,只能关闭这些带福利性质的场馆了,但在州政府没钱之前的几十年甚至上百年,这个州政府就是这样一直贴钱来为人们提供"免费和少收费"服务的,一代又一代美国老人和残疾人或尊敬的老兵,还有学校团体,就是靠它这样的"照顾"而获得探访这里的自由和权力的,我想,这个"腐朽没落"的资本主义国家政府,它怎么不早一点趁着奇货可居,把这里变成一个"教育基地"和"轮训中心"呢?
       但我很快就停止感慨,因为我今天不是来作调查报告的,我是来探望慕名已久的鸦片谷的,因此我赶紧付了停车费,拿起手提摄像机,挎起背包,在美国西部时间上午10点26分,随着三三两两的人群,踏进了闻名全球的美国鸦片谷。


这就是闻名全球的美国鸦片谷的标志性立牌近景
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       进入鸦片谷,迎面看到的就是路边这一堵矮墙,上书Antelope Valley California Poppy Reserve,中文意思就是加州羚羊谷罂粟保留区,沿着这堵矮墙边上的小路走进去,鸦片谷的全景就出现在眼前了。


这是美国鸦片谷的标志性立牌侧景
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这是美国鸦片谷
内的善意告示牌
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       眼前的鸦片谷,占地1700亩,匍匍在绵延起伏的群峰山峦中,隐约可见山谷中三条健行步道和部分轮椅通道延伸向天际,连起来足有8英哩长,这也是美国的惯例,有正常道路的地方,必定有残疾人通道,每一处公共场所,你要找到一处没有残疾人通道和设施的,比登天还难,美国人的血液里,好象天生和残疾人是"亲家",任何时候任何地方,残疾人是"老大",所有人让他三分,大大小小的美国公司中,你如果看不到几个残疾人员工在忙碌,就会成为一件奇怪的事,因此,在这荒郊野岭上,美国人还要修上一条残疾人通道,就不是一件不可理解的事了。


这是美国鸦片谷内的健行步道
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它的右边有一条轮椅通道,山谷中三条健行步道和部分轮椅通道延伸向天际,连起来足有8英哩长


这是美国鸦片谷内妖娆美艳的罂粟花
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这是美国鸦片谷内罂粟花和不知名的野花
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       走在它的健行步道上,身前身后都是五彩缤纷的罂粟花,这些罂粟花是加州老居民印地安人心目中的传奇,他们称它们为天火,曾占领加州很久的西班牙人则赞美它们为金酒杯一样的神花,远处的和近处的金黄橘红的罂粟花,一片又一片连成花海,金色的高脚杯形状的罂粟花,随风摇曳或昂首挺胸,争奇斗艳且色彩绚丽,仿佛天上的神女一夜间将手中的鲜花散落人间。


这是美国鸦片谷内由罂粟花组成的江河一样宽阔的花田
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这是美国鸦片谷内把群山都染红了的罂粟花
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这是美国鸦片谷内罂粟花近景
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       这是加州最令人神往的景致之一,免费地图上说,鸦片谷最佳的进入季节是每年4月中旬之后,每到此时,鸦片谷以西15英哩处的蓝卡斯特市,就会同时举办加州罂粟露天狂欢节,来自全美及世界各地的人们,会带来各自的手工饰品,搭起各式摊棚,架起云霄飞车,举办各种花展和花市。


这是美国鸦片谷内盛开的罂粟花
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这是和罂粟花在一起的不知名的野花
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       而眼下,这个远离城市的山谷里,陪伴你的只有歌唱的鸟儿和飞翔的雄鹰,眼前的一切放松而宁静,沿小径信步而行,能观赏到众多野生动物的表演,如歌唱的云雀,跳跃的蜥蜴,窜奔的地鼠,游行的响尾蛇,如果幸运的话,还能看到花媚的山猫,红色的甲壳虫,巴掌大的蝎子和其他动物,绿色的响尾蛇是这里原生态的一个重要组成部分,它们全都非常懒散,毫不积极寻找猎物,除非受到攻击或威胁,他们一般不会让你知道它们的存在。



这是美国鸦片谷盛开在山顶上的罂粟花
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这是美国鸦片谷内浩瀚的由罂粟花汇成的花海
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这是映入你眼帘的美国鸦片谷内密密麻麻的罂粟花
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       学名叫羚羊谷罂粟保留区的鸦片谷,位于西部海拔2600英尺至3000英尺的莫哈韦沙漠上,它是加州最稳定的罂粟保留基地,这里不用人工灌溉或其他任何影响自然的力量和手段,一切源于天然,这里种植的罂粟,都是可真正提炼出高质量鸦片的罂粟,同时也是可提取出多种镇静剂,如吗啡、蒂巴因、可待因、罂粟碱、那可丁的植物。



这是美国鸦片谷内不知名的野花
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这是美国鸦片谷内由罂粟花组成的花海
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如果你从图片左下,步行走到图片右上,要花掉你半小时时间


这是美国鸦片谷内妖娆美艳的罂粟花近景
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       美国一家毒品研究中心的顾问曾告诉我,Antelope Valley California Poppy Reserve内的罂粟,学名是somniferum,意思是“催眠”,由此可看出它具有的麻醉性,这里的罂粟籽是重要的食物产品,其中含有对健康有益的油脂,可广泛应用于沙拉中,但是,来到这里来的每个人,都必须牢记一句话,那就是君子动眼不动手,如果你产生带几棵罂粟回家的想法时,你就毁了自己,等待你的一定是美国法律的严惩,不过说来也奇怪,我查了近10年来《洛杉矶时报》的报道,到今天为止,还没有一例发生在这里偷盗罂粟的案件的报道,附近的“鼓上虱石迁”难道不知道这里有大批罂粟存在吗?美国有很多事,让人费思量,这是其中之一。


这是美国鸦片谷内含苞欲放的罂粟花
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这是美国鸦片谷内迎空怒放的罂粟花
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       这里的罂粟花,有好多数量的亚种和变种植物,它们花色各异,花瓣的数量和形态,蒴果的数量以及吗啡的产量等物理性质也各不相同,Papaver somniferum Paeoniflorum是罂粟的亚种之一,花型为重瓣,花色丰富。Papaver somniferum Laciniatum也是罂粟的亚种之一,花型为重瓣,花瓣紧密排列,整朵花外观似毛绒球,这里有些罂粟花的亚种如“Norman”和“Przemko”,它们的吗啡含量极低,少于1%,但是某些特定生物碱的含量却很高。公园专家说,这里的罂粟花多达8个品种,有一年开花一次的,也有终年开花的,此外还有多种野花每季都开花,游客不愁看不到盛放的花朵,由于保留区非常大,响尾蛇太多,来这里的人们只能走健行道,不能进入草丛,更不能带猫狗等宠物入内。



这是美国鸦片谷内山坡上的罂粟花
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这是美国鸦片谷内姿态各异的罂粟花
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这是美国鸦片谷内罂粟花近景
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       这是我一生中第二次如此接近罂粟花,眼前所见一切,让我回想起在中国也到过的一处罂粟花保留区,那是座落在大西北地区甘肃省唯一合法的罂粟保留区,那里有近一个团的武警部队安营扎寨,百万里的电丝钢网,把罂粟种植基地团团包围起来,全副武装的士兵们24小时巡逻看守,每一批被提炼后的罂粟都被焚毁深埋,提炼物被运往国家指定药厂进行制药配方,中国禁止罂粟种植,罂粟花在当地声名狼藉的程度,可与毒蛇猛兽相提并论,中国也禁止任何和罂粟有关的展览和演示,因为罂粟是毒品,种不得,也展览不得,这一观念深深扎根到几代父老兄弟脑海中。


这是美国鸦片谷内不知名的野花
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这是美国鸦片谷内不知名的野花和罂粟花在一起
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这是美国鸦片谷内盛开在山坡上的罂粟花
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       但是,做梦也不会想到的是,我今天会如此自由地置身在美国西部这处罂粟花汇成的海洋中,我身前身后,会有那么多开满五彩缤纷鲜花的罂粟陪伴,我驻足在这声名狼藉程度可与毒蛇猛兽相提并论的罂粟花身旁,和几月前置身在芝加哥格兰特公园没什么两样,她们是一样的瑰丽和壮观,和几年前置身在比尔·盖茨在西雅图郊区麦迪纳小镇上的占地2万平方米,周围地产1.7万平方米,连在一起几乎覆盖整个街区的豪宅也没什么两样,她们是一样的秀丽和自然。


这是美国鸦片谷内让你震撼的由罂粟花汇成的海洋
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这是美国鸦片谷内多娇的罂粟花
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这是美国鸦片谷内不知名的野花
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       我停下自己的脚步,看着远处踏足在犹如铺了一层彩色毯子的山道上的游人,望着近处正在拍照和嬉闹的美国男人,女人,老人和孩子,他们在繁花似锦的连绵群山映衬下,组成了一幅世外桃园般的画图,我的内心由然而生一阵感动,我想,他们眼前的这一片片花海,都是由声名狼藉被称为"万恶之源"的罂粟组成的,这么奇妙的人和人之间的高度信任和尊重。


这是美国鸦片谷内犹如踏足在铺了一层彩色毯子上的游人
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这是美国鸦片谷内彩色毯子般的花田
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这是美国鸦片谷内的罂粟花
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这是美国鸦片谷内引无数英雄竞折腰的罂粟花
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       然而,感动之余,我的内心也生起一丝惆怅,我想到眼前这一图画很快就会消失,这里的一切很快就将随着保留区的被关闭而烟飞云散,我眼前的山谷很快就将成为一座空无一人的死谷,我心中的惆怅也难以自抑。
       今天,和我有相同心情的美国人不在少数,我已在相关报道上看到他们正在组成保留区义工队伍,他们希望以自己的力量,让这里不会成为一座空无一人的死谷,但是,这样的来自民间的努力,又能维持多久呢?



这是美国鸦片谷内灿烂开放的罂粟花
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       怀着几丝惆怅,我开始了回程之路,由于有了心思,我回程的车速很慢,在60英哩(96公里)上下徘徊,我的脑中游荡着各种思绪,虽然我目前还不能直接感受到美国经济不景气对美国人衣食住行的影响,但加州政府的财政赤字上升,使加州本财年度对国家公园的财政拨款减少了7000万美元,在下一个财年,还将缩水1亿4000万美元,这使得加州国家公园的运营资金减少了40%。,今年9月起,加州将有220个国家公园面临关门,加州境内279个国家公园中的80%的公园,将从人们的生活中消失,加州以州立国家公园为生的1500至2900名美国人,将步入失业大军的队伍,这一残酷的现实,却是千真万确的。


这是傍晚的美国高速公路上的车流依然串流不息
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       我把车窗摁下,让窗外的新鲜空气吹进来,这时,我看见下午的天空中红彤彤的太阳,正急速地追逐着我身后的地平线,窗外的高速公路上,各种牌子的私家车辆串流不息,我眼前的加州景色,依然是无比美好,窗外的人们,仍然在辛勤忙碌,我把目光收回到车内,车载收音机里此时已换上了美国乡村歌手Garth Brooks演唱的成名作《If Tomorrow Never Comes(假如明天不再到来)》。


这是黄昏加州天空依然绚丽多姿
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       我对Garth Brooks的歌声很熟悉,也很喜爱,他的中文名字叫布鲁克斯,他在20世纪最后10年里,唱片销量超过麦克·杰克逊,他在纽约中央公园举行的露天音乐会上,参加者达20万人。
       我伸出右手,把车载收音机的音量调高,我清晰地听到他唱道:

       有时候就在夜静更深
       我醒来在床上凝视熟睡中的我的爱人
       她在宁静的梦中浑然不知
       我于是在黑暗中闭眼再次关上灯
 
       一个念头忽然向我询问
       假如我明天不再醒来
       她会不会知道我一惯的真诚
       和对她有过的一往情深?
 
       假如明天真的不再到来
       她怎么会知道我对她是多么热忱
       她是不是能知道她是我唯一的恋人
       在我一生中的每一时每一分
  
       假如我的生命已经到了尽头
       而她还必须孤独地走完这个世界的路程
       我是否曾给过她足够的爱护
       在心灵上陪伴她天长地久

       假如明天真的不再到来
       我从来也没有对她表白过真诚
       我的忏悔将永无尽头
       只为我从来没有向她表达过真情
 
       我于是对自己立下一个誓愿
       记得告诉你所爱的人
       她在你心中的分量和赤诚
       假如明天真的不再到来

       布鲁克斯(Garth Brooks)的歌声忧郁而伤感,他让我心中再一次被感动,他的歌词让我隐约想到美国人今天的价值观,他的歌声中“假如明天不再到来,你会遗憾吗?”对美国人来说是何等重要和不可或缺,无论生命中发生多大变化,无论你所爱的人是贫苦还是富裕,无论你所牵挂的人是健康或者有病,你都会爱她并且照顾她,对她不弃不离,充分表达出你对她的爱和留下你的爱。
       这或许就是美国人今天面对自己所爱的国家正在爆发的金融危机的态度,Garth Brooks的歌曾感动过无数20世纪的美国人,今天他的歌,似乎仍在感动21世纪金融风暴下的美国人,我想,我生活在一个值得我去了解和学习的国家,美国最大和唯一的罂粟保留区即将被关闭,但希?-9C?其中蕴涵的美国精神仍将在美国社会中得到保留,这是今天此行带给我的思考,这样的思绪中,我结束了对闻名全球的美国鸦片谷的走访。


       2009年7月16日写于美国Lancaster California


    * 此文部分图片为资料图片,特此说明

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